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Conseils pratiques

La gastro-entérite chez le chien et le chat

La gastro-entérite fait partie des maux redoutés de l’hiver. Chiens et chats peuvent eux aussi en souffrir. Toutefois, des symptômes comme des vomissements ou de la diarrhée ne sont pas propres à cette maladie. Comment réagir face à une gastro-entérite chez nos compagnons, comment la différencier d’autres pathologies, que faire en cas de symptômes, et quels moyens mettre en place pour la prévenir…

Redoutée par les humains, au même titre que la grippe, cette maladie concerne également les chiens et chats. Ils peuvent eux aussi en souffrir.

Quand parle-t-on de gastro-entérite chez le chien et chat ?

On parle de gastro-entérite chez le chien et le chat dès lors que les intestins et/ou l’estomac présente une irritation ou une inflammation.

Quelles sont les causes de la gastro-entérite ?

Une gastro-entérite peut avoir plusieurs causes. Elle est souvent plus fréquente chez le chien qui n'hésite pas à ingurgiter n'importe quoi lors de ses sorties. Le chat est plus méfiant.

La gastro-entérite chez le chien et le chat peut donc être la conséquence de l’ingestion d’un aliment avarié, mauvais pour sa santé. A ne pas confondre avec une intoxication alimentaire qui peut elle aussi entraîner entre autres vomissements et/ou diarrhée.

Mais il est toujours difficile de déterminer avec précision les origines d’une gastro-entérite. Ce que l’on sait, c’est qu’elle est rarement due à une bactérie.

Face à un chien ou chat qui vomit ou qui souffre de diarrhée, mieux vaut s’en référer au vétérinaire qui est le seul habilité à poser un diagnostic.

La gastro-entérique : il n’y a pas vraiment de saison 

 Du fait qu’une gastro-entérite chez le chien et le chat peut être causée par l’ingestion de quelque chose de mauvais, il n’y a donc pas vraiment de saison spécifique.

C’est tout au long de l’année que le chien ou le chat peut présenter les symptômes d’une gastro-entérite.

Quels sont les signes et symptômes ?

Vomissements (nourriture, bile) et/diarrhée sont des symptômes, lorsqu’ils apparaissent soudainement, pouvant faire penser à une gastro-entérite.

Suivant les symptômes, on évoquera une gastrite (vomissements) ou bien une entérite (diarrhée).

Comme chez l’humain, la gastro-entérite s’accompagne d’un état de faiblesse, de léthargie, une baisse voire une perte d’appétit.

Ne pas confondre régurgitations et vomissements

Il ne faut pas confondre régurgitations avec vomissements. Dans le premier cas, le contenu de l’estomac est évacué. C’est le cas pour un aliment après sa prise lorsqu’il est mal digéré. Chez le chat, cela peut aussi survenir après l’ingestion de boule de poils lors de sa toilette.

En cas de vomissement, la nourriture est généralement en partie ou totalement digérée. Les vomissements (ils peuvent apparaître plusieurs heures après le repas) peuvent s’accompagner de bile.

Les vomissements occasionnent des contractions abdominales. Les régurgitations ont lieu sans effort.

Quand s’inquiéter et faut-il rapidement consulter le vétérinaire ?

Comme pour tout état anormal, il faut s’inquiéter dès lors que les symptômes perdurent et que l’on ne constate pas une rapide amélioration.

Mais aussi, bien entendu s’il y détérioration de l’état général de l’animal et l'apparition d’autres symptômes comme par exemple la présence de sang dans les vomissements ou dans les selles, de fièvre, de douleurs abdominales...

Une consultation vétérinaire sans attendre est alors le meilleur réflexe à adopter.

Quel traitement pour combattre la gastro-entérite ? 

Toujours dans le cas d’une gastro-entérite, après diagnostic, le vétérinaire prescrira le traitement le mieux adapté.

En cas de doute sur l’origine des troubles, le vétérinaire pourra en effet être amené à approfondir ses recherches par des examens complémentaires : radiographie, échographie, prise de sang, examen des selles…

Le vétérinaire peut vouloir s’assurer de l’absence de parasites intestinaux (vers) ou bien encore une pathologie plus grave (notamment s’il y a présence de sang dans les selles), comme la parvovirose.

Un jeûne pourra être recommandé. De l’eau devra être laissée à disposition et à volonté. Les points de distribution pourront être multipliés dans l’habitat.

Des mesures de prévention sont-elles possibles ?

Pour éviter une gastro-entérite, le maître peut veiller au maximum à ce que son chien ne mange pas tout ce qu’il trouve à l’extérieur. 

Cette surveillance est plus difficile à mettre en place chez les chats ayant accès à l’extérieur.

Tout changement alimentaire, s’il doit être mis en place pour une raison ou pour une autre, se fera de manière progressive. Car même si certains chiens et chats vivront ce changement sans problème, d’autres plus sensibles risquent de déclarer des troubles gastriques.

Une bonne prévention passera aussi par une vaccination régulière contre les principales maladies parmi lesquelles la parvovirose.

Vous devez aussi vermifuger votre animal régulièrement au moins 2 à 4 fois par an.

Les bases d’une bonne protection passent aussi par un traitement contre les puces, qui peuvent être responsables de la transmission du ténia.

Enfin, quelques règles d’hygiène devront être respectées : ne pas donner son assiette à lécher au chien ou au chat, se laver les mains après avoir manipulé un animal, ne pas se laisser lécher le visage…

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