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Conseils pratiques

Ce comportement se manifeste principalement sur les races de chats originaires d'Orient (Siamois, Orientaux, Korat, Thaïs,...) et chats dérivés de ces races (Birmans par exemple).

En fait, il s'agit plus d'un syndrome que d'une maladie. Comme tout syndrome, ce dernier reste latent à vie dans le comportement du chat, avec des pics et des phases de repos. L'origine de l'apparition de ce syndrome est lié à une angoisse ou un stress. Il n'est pas rare dans une communauté de voir plusieurs chats très proches présenter le même PICA, quelque-fois par mimétisme. Bien souvent, le chat a été séparé de sa mère avant 3 mois, et son apprentissage comportemental n'étant pas terminé, quand il se trouve face à une angoisse qu'il ne sait pas gérer, faute de repères, il se jette sur n'importe quoi et il le mange.

Les causes

Le plus difficile est de trouver la source de l'angoisse. En effet, il peut s'agir d'un meuble déplacé, d'un nouveau canapé, d'un changement dans la composition de la famille ( animal ou humain), même un changement de couleur de la gamelle ou de la marque de la litière. Ces facteurs apparemment anodins peuvent déclencher un PICA.

Une fois la source identifiée, il est possible de supprimer le PICA, le chat arrête alors de dévorer n'importe quel pull, tissu, plastique ou autre matière susceptible de provoquer un empoisonnement ou une occlusion intestinal pouvant aller jusqu'au décès de l'animal si un vétérinaire n'intervient pas au plus vite.

Atténuer le stress

Une thérapie comportementale est fortement recommandée dès l'apparition des premiers symptômes. Un chat souffrant de PICA en souffrira toute sa vie, le tout est de faire en sorte de ne pas provoquer d'angoisses chez lui.